FUTERRO construirá en Francia una planta de producción de PLA

Miércoles, 4 de enero de 2023

Miércoles, 4 de enero de 2023 | FUTERRO construirá en Francia la primera biorrefinería europea integrada verticalmente para la producción y reciclaje de ácido poliláctico (PLA). El fabricante belga de bioplásticos ya dispone de una primera planta de producción de PLA en China que inauguró en 2021. Ahora prevé instalar en Normandía esta nueva planta con una capacidad de producción de 75.000 Tms./año.
 
La empresa, filial del grupo belga GALACTIC, tiene previsto poner en marcha lo que ha descrito como una biorrefinería integrada verticalmente “de nueva generación” que generará 250 empleos directos y alrededor de 900 indirectos. La planta tiene previsto incluir una unidad de transformación de materias primas de origen agrícola de ácido láctico, una unidad de conversión de PLA y una unidad dedicada al reciclaje molecular de PLA. “El proyecto estará en línea con los mejores estándares en economía circular, valorizando todos los subproductos en diversos sectores, como energía verde, agricultura o alimentación animal y humana, optimizando así la productividad de la infraestructura”, ha explicado la empresa.
 
FUTERRO también ha dado cuenta de los motivos que han llevado a escoger la zona portuaria de Port Jérôme de la región francesa de Normandía. La disponibilidad de un gran sitio industrial con la posibilidad de ampliar la capacidad de producción, poder utilizar energía baja en carbono, la presencia de materias primas agrícolas, el interés y la experiencia de los actores públicos y privados locales en el apoyo a proyectos de gran escala para la reindustrialización sostenible de la región, el acceso a la vía fluvial y las múltiples posibilidades logísticas que ofrecen la terminal de Radicatel y el puerto de Le Havre y la presencia de un grupo de habilidades técnicas dedicadas a los sectores químico y de polímeros; son las razones que ha esgrimido FUTERRO para justificar su decisión.
 
La planta que FUTERRO puso en marcha en China en 2021 tiene una capacidad de producción de PLA de 30.000 Tms./año y está siendo abastecida por una unidad de ácido láctico con capacidad de 80.000 Tms. Además, esta última unidad está suministrando también a otra empresa perteneciente a GALACTIC que produce ingredientes alimentarios a base de ácido láctico para el mercado asiático. “El PLA está comenzando a encontrar su lugar en el mundo de los plásticos, no solo por su origen natural, sino también por sus propiedades. Creemos que después de 30 años de desarrollo, el PLA va a experimentar un fuerte crecimiento en los próximos años. Solo en China, es impresionante la cantidad de nuevas aplicaciones que están siendo puestas en marcha por la industria local: envases de alimentos en forma inyectada, films, espumas, productos aislantes, films agrícolas, fibras textiles, filamentos para impresión 3D, estuches y fundas para dispositivos electrónicos, muebles, elementos para construcción, alfombras, ropa de cama, botellas y latas…”.
 
FUTERRO se estableció como empresa en septiembre de 2007 con el objetivo de llevar a buen término los proyectos de desarrollo de tecnologías para la producción de ácido poliláctico (PLA) a partir de recursos vegetales renovables que se estaban realizando en el seno de GALACTIC GROUP.  Los grados de PLA comercializados por FUTERRO se pueden utilizar en diversas técnicas de transformación, como películas fundidas, sopladas, inyección, termoformado, soplado, ISBM o las empleadas para producir fibras. Además, y a pesar de tratarse de un biopolímero, la empresa asegura que este PLA “se complementa a la perfección con polímeros ya disponibles en el mercado, como poliolefinas, poliestireno, celulosa o poliéster”.
 
Comercializado bajo el nombre Loopla, la compañía destaca que es “ideal para el envasado”. “Puede ser transparente, opaco, flexible o rígido, con un brillo o transparencia comparables al poliestireno y una rigidez similar a los poliésteres. Sus propiedades de barrera de aroma y olor, junto con la resistencia a los ataques de las grasas, lo convierten en un polímero único para el envasado de alimentos. Tiene las mismas capacidades de termosellado que las poliolefinas”, asegura FUTERRO. Debido a su alta pureza, este biopolímero es también adecuado para la producción de fibras o cualquier otra aplicación que requiera un grado semicristalino.
 
Como película Cast puede utilizarse en extrusoras convencionales para la transformación de polímeros como PE, PP, PS y PET, y producir láminas, láminas espumadas o películas fundidas. La empresa destaca su transparencia, brillo, sellado térmico, propiedades de encogimiento, fácil impresión y propiedades barrera frente aroma y sabor. Las películas producidas mediante este método de transformación pueden utilizarse para hacer etiquetas para botellas o envases, envases flexibles para productos frescos o películas laminadas. También pueden termoformarse las láminas para obtener vasos, recipientes o envases rígidos.
 
Producido a partir de materias primas renovables, la compañía utiliza una técnica en dos pasos para obtener Loopla. El método de un solo paso comprende la policondensación inmediata del ácido láctico mediante la eliminación de agua para producir un polímero PLA. Sin embargo, la alta viscosidad del entorno conjugado y la reacción de despolimerización que conduce a la formación del éster cíclico, impiden que el PLA producido con este método tenga altos pesos moleculares. Por ello, FUTERRO desarrolló un proceso en dos etapas que requiere la síntesis previa del dímero cíclico del ácido láctico, lactida, que luego se somete a polimerización por apertura de anillo (ROP) para producir un PLA con altos pesos moleculares que presenta propiedades mecánicas útiles y múltiples perspectivas de aplicación.
 
FUTERRO ya ha puesto en opción un terreno de aproximadamente 26,5 hectáreas ubicado en el municipio de Saint-Jean-de-Folleville, en el polígono industrial Port-Jérôme, y ha iniciado los trámites de análisis ecológico y ambiental in situ. Durante 2023, el proyecto también será objeto de una consulta preliminar.
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