España ha aumentado un 32% su capacidad de reciclaje de PET en dos años

PLASTURGIA SOSTENIBLE, 17-02-22

PLASTURGIA SOSTENIBLE, 17-02-22 | La asociación de recicladores plásticos europeos (PRE) ha actualizado los datos sobre la producción, recogida, clasificación y reciclaje de PET. Las nuevas cifras muestran avances en prácticamente todos los indicadores, observándose un notable crecimiento de la capacidad de reciclaje instalada. España es el segundo país de Europa con mayor capacidad de reciclaje de PET instalada, con unas 450.000 Tms./año en 2020, experimentando un crecimiento del 32% en comparación con las 306.000 Tms. en 2018. Entre los desafíos y asignaturas pendientes, aparece el cumplimiento de la tasa de recolección del 90% y ampliar la capacidad de reciclaje al menos un tercio para 2029.
 
Recogida y clasificación de botellas de PET
 
La mayoría de los productos fabricados con PET son de un solo uso y se desechan rápidamente. Esto hace suponer que los mismos productos que se ponen en el mercado en un año están disponibles para su recogida en el mismo plazo. Basándose, por lo tanto, en los datos sobre producción de PET virgen contenidos en el informe, PRE estima que 4,6 millones de Tms. de material de embalaje rígido llegaron al final de su vida útil en 2020, por lo que estaban disponibles para su recogida en toda la UE y el Reino Unido. La gran mayoría fueron botellas de PET (3,6 millones de Tms.) y el resto bandejas de PET (1 millón de Tms.).
 
En 2020, se clasificaron para su reciclaje 2,2 millones de Tms. de fardos de botellas de PET. Esto equivale aproximadamente a una tasa de clasificación para reciclaje del 61% en Europa. “Nos gustaría señalar que esta cifra no contempla las bandejas presentes en los fardos de botellas, que pueden estar incluidas erróneamente en el tonelaje que va al reciclado”, precisan desde PRE. “Sin embargo, esperamos que la cantidad sea pequeña y no tenga demasiado efecto en la tasa general de reciclaje de botellas”.
 
Según la Encuesta Anual de Recicladores de PET que realizó PRE en 2020, la tasa de reciclaje de botellas incluyó las siguientes proporciones de colores: botellas transparentes y celestes representaban la mayoría (más del 72%), mientras que las de colores mezclados y las opacas representaron aproximadamente el 27% y el 1%, respectivamente. “Esperamos que esto sea probablemente una subestimación del total de botellas transparentes y celestes, ya que algunos países no clasifican el PET por colores”.
 
Algunos Estados miembros (no todos) recogen bandejas de PET para reciclaje. Cuando las bandejas de PET se incluyen dentro de los sistemas de recogida, se recolectan en su mayoría con otros plásticos de envases ligeros mixtos. En algunos casos, parte del contenido de la bandeja se clasifica en fardos de botellas de PET. Sin embargo, el PET que se utiliza para fabricar bandejas tiene una estructura y propiedades diferentes a las que se utilizan para fabricar botellas. La bandeja PET tiene una viscosidad intrínseca más baja que la botella, lo que significa que es significativamente más frágil. Como resultado, produce más partículas finas a lo largo de los procesos de reciclaje, causando pérdidas. Por lo tanto, cuando se incluyen bandejas de PET dentro del reciclaje de botellas, el reciclado resultante es de menor calidad y rendimiento, actuando esencialmente como un contaminante.
 
Para evitar la pérdida de calidad, las bandejas deben clasificarse por separado. Idealmente, debería hacerse en dos flujos distintos: bandejas transparentes de un solo material y bandejas transparentes multimaterial. También debería haber una tercera corriente para bandejas coloreadas. La capacidad de líneas de reciclaje de bandejas de PET separadas parece haber aumentado en los últimos años. Se estima que la capacidad de reciclaje de bandejas alcanzará alrededor de 100.000 Tms. anuales durante los próximos 2 a 3 años, que es el 10% de las bandejas puestas en el mercado y poco menos de la mitad de las bandejas recolectadas actualmente. La mayor parte de esta capacidad está orientada al reciclaje de bandejas transparentes y monomateriales transparentes. Respecto a las capacidades para reciclar bandejas de múltiples materiales y colores, están en desarrollo y siguen siendo pequeñas en la actualidad.
 
En 2020, aproximadamente 208.000 Tms. de bandejas de PET se clasificaron para reciclar. De esta cantidad, aproximadamente el 46% eran bandejas monocapa transparentes, el 47 % era multicapa transparente y el 7% eran bandejas negras o bandejas de PET de colores. Como aproximadamente 1 millón de Tms. de bandejas PET estaban disponibles para la recolección, se estima que la tasa de reciclaje de bandejas de PET en 2020 fue de aproximadamente un 21%.
 
Sistemas de recolección
 
PRE estima que el 49% del total de PET rígido puesto en el mercado se recolectó y clasificó para su reciclaje en la UE27+3 (UE, Reino Unido, Noruega y Suiza). “No hemos podido hacer una estimación de las ‘tasas clasificadas para el reciclaje en cada Estado miembro en 2020, ya que los datos disponibles eran insuficientes. Sin embargo, hemos explorado el estado de los DRS (Sistemas de Depósito y Retorno) en cada Estado miembro y se ha preguntado a cinco países como caso de estudio. Vale la pena señalar que estos esquemas son para botellas de PET de bebidas y no incluyen las botellas de PET para otras aplicaciones (como detergentes o productos de cuidado personal). Es necesaria una mayor transparencia en los informes para mejorar la confianza en la recolección y clasificación”, señala PRE.
 
En general, los países que cuentan con sistemas DRS logran mayores tasas de reciclaje de los productos incluidos (cierto tipo de botellas para bebidas). Nueve de diez países con DRS establecidos en Europa han logrado tasas de reciclaje del 83% o más. El décimo, Países Bajos, tiene una tasa de recolección del 65%, pero su esquema tiene una cobertura parcial, solo para botellas de más de 0,5 l. En julio de 2021, Países Bajos amplió su sistema DRS para incluir botellas más pequeñas, por lo que es de esperar que su tasa de recolección aumente en próximos informes.
 
Los residuos de estos envases recolectados son de suficiente calidad para cumplir con los requisitos de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) para el contacto con alimentos. Además, recoger las botellas y bandejas por separado (por ejemplo, a través de un DRS) asegura que la calidad del grado de rPET para botella no se vea afectado por la presencia de materiales de la bandeja.
 
El rendimiento que ofrece la recogida domiciliaria de botellas y envases de PET es diverso. Los índices de clasificación para el reciclaje mediante este sistema van desde el 22% (los peores) hasta el 75% (los más eficientes). Bélgica constituye una excepción pues reporta una alta tasa de reciclaje del 92% a pesar de no tener un esquema DRS. También hay importantes variaciones en cuanto a las fracciones de PET coloreado que se clasifican en cada Estado miembro.
 
Reciclaje
 
Los datos de PRE muestran que alrededor de 2,4 millones de Tms. de PET fueron recicladas dentro de la UE27+3 en 2020. De esta cifra, tras los procesos de lavado y descamación, se procesaron y extruyeron en forma de gránulos aproximadamente 632.000 Tms.
 
La UE27+3 tiene aproximadamente una capacidad de 2,8 millones de Tms. para la entrada y lavado de PET. En 2020, la utilización promedio de la capacidad de la planta de lavado y escamas se estimó en un 87 %, procesando más de 2,4 millones de Tms. de insumos y generando más de 1,7 millones de Tms. de producción de escamas. Esto incluye rPET destinado a aplicaciones con un índice de viscosidad <78 ml/g, es decir, para aplicaciones más allá del embalaje (por ejemplo, fibras). Después del lavado, algunas escamas de PET se envían para su posterior reciclaje por extrusión en gránulos.
 
La capacidad de entrada total para la extrusión de PET se estima en aproximadamente 736.000 Tms./año en la UE27+3. En 2020, la utilización promedio de la capacidad de extrusión se estimó en un 86%, lo que resultó en aproximadamente 632.000 Tms. de producción de pellets. En comparación con el anterior informe, se aprecia una mejora en la capacidad de reciclaje disponible y la producción ha aumentado en todos los indicadores. En general, la capacidad ha aumentado un 21% en dos años.
 
Retos
 
PRE sigue llamando la atención sobre la necesidad de aumentar la oferta de rPET de grado alimentario pues la demanda, sobre todo para la producción de botellas, sigue superando al material disponible en el mercado. “Habrá que seguir expandiendo la capacidad de reciclaje para la obtención de este grado y el suministro de botellas correctamente clasificadas y con la calidad suficiente para alimentar las nuevas capacidades”, señala el informe.
 
También debe expandirse la capacidad de reciclaje de bandejas de PET hasta conseguir que estos productos sean considerados reciclables. PRE llama también la atención sobre las significativas diferencias que hay en la calidad del suministro de PET recogido entre los distintos Estados miembros. Los factores que están provocando estas diferencias tienen que ver con los distintos métodos de recogida, calidad de las balas y el enfoque que se da a los residuos mixtos.
 
Por último, PRE considera que es posible que en los próximos años haya que implementar mejoras adicionales en el diseño de los envases de PET para incrementar su reciclabilidad, facilitando a su vez el uso de más rPET dentro de su propio ciclo de aplicación hasta conseguir cerrar completamente el círculo de este material.
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