ESLAVA PLÁSTICOS se adjudica un contrato de 6 años para reciclar PS posconsumo de Francia

Lunes, 2 de enero de 2023

Lunes, 2 de enero de 2023 | La empresa española ESLAVA PLÁSTICOS e INDAVER (Bélgica) han sido seleccionadas en un concurso convocado en Francia por el Consorcio PS25, que tiene previsto recuperar al menos 10.000 Tms./año de poliestireno de bandejas y otros envases en un proceso de circuito cerrado, de un total de 100.000 Tms. de poliestireno de procedencia doméstica.
 
Al igual que otras regulaciones nacionales y europeas, la ley francesa sobre Economía Circular y lucha contra los residuos (AGEC), establece ambiciosos objetivos en lo que se refiere a la incorporación de plástico reciclado en los envases. Francia aspira a que el 100% de los plásticos sean reciclados en 2025. Durante la elaboración de la norma, el diputado Jimmy Pahun llegó incluso a pedir la prohibición de los envases de PS en 2025, aunque su propuesta no fue finalmente incluida en el proyecto de ley.
 
Desde 2020, el consorcio PS25 agrupó a productores y usuarios de envases de PS para trabajar en el desarrollo y establecimiento de un sector del reciclaje de este material en Francia. Los objetivos de este consorcio son validar la reciclabilidad del PS y crear un sector operativo en 2025; crear valor añadido cerrando el ciclo del PS y ofreciendo un rPS adecuado para el contacto con alimentos, cuestionar las alternativas al PS para demostrar su interés tanto económico como medioambiental y fomentar la separación del PS en la recogida para evitar su contaminación y optimizar la recolección.
 
Con estos objetivos, PS25 realizó un estudio de viabilidad durante un año y medio cuyos resultados confirmaron que el reciclaje de PS es factible, tanto desde el punto de vista técnico, como económico. El estudio demostró que un volumen de residuos de envases de PS posconsumo de 100.000 Tms. es suficiente para justificar la creación de una infraestructura de reciclaje específica para este material. La capacidad de procesamiento podría ser incluso mayor, si se implementan ciertas mejoras en la recogida y selección; y existen capacidades de reciclaje mecánico y químico, tanto en Francia, como en países vecinos. La principal conclusión que arrojó el estudio de viabilidad en lo que respecta al reciclaje de los residuos de PS posconsumo es que deben tratarse por separado. “El más mínimo gramo de PS incluido en el PE y PP durante el reciclaje, alterará los resultados”.
 
Tras establecer una serie de requisitos técnicos, se convocó en marzo un concurso para la licitación pública del proyecto en el que se han seleccionado a los recicladores que procesarán los envases de PS. INDAVER y ESLAVA PLÁSTICOS utilizarán dos enfoques tecnológicos diferentes. La compañía belga se adjudica un contrato de 9 años en virtud del cual el 80% de los residuos de PS se enviarán a la planta de reciclaje químico Plastic2Chemicals que tiene previsto entrar en funcionamiento en 2024 en Amberes. A través de un proceso de pirólisis, los residuos serán transformados en sus constituyentes básicos y con el monómero de estireno se producirán nuevas resinas con calidad muy similar a la virgen y, por lo tanto, aptas para aplicaciones en contacto con alimentos.
 
El 20% restante de los residuos de PS (20.000 Tms./año) viajarán hasta la planta que ESLAVA PLÄSTICOS tiene en Valencia, que operará en sociedad con VALORPLAST. Estos residuos serán procesados mediante tecnologías de reciclaje mecánico que ya han sido utilizadas para recuperar parte de los envases de PS recogidos en Francia. En este caso, la duración del contrato adjudicado se extenderá a lo largo de 6 años. ESLAVA es uno de los recicladores históricos de envases de PS en Francia y su fábrica seguirá abasteciendo a los puntos de venta de PS ya existentes.
 
La viabilidad técnica y económica del reciclaje de PS ha sido demostrada ya por varios proyectos e investigaciones. Life EPS-SURE, en donde participaron CICLOPLAST, COEXPAN, ANAPE, EL CORTE INGLÉS y TOTAL PETROCHEMICALS; demostró que la tecnología permite a día de hoy evitar que estos residuos acaben en el vertedero. Pueden convertirse en nuevos envases seguros e inocuos para aplicaciones de contacto alimentario, con el consiguiente beneficio para el medioambiente. Utilizando criterios similares a los que se utilizan para el PET y que ya cuentan con la aprobación de la EFSA, la investigación ha constatado la eficiencia del proceso de descontaminación con vistas al uso final como lámina para la fabricación de envases destinados a productos lácteos. Los ensayos de migración que se realizaron sobre la lámina con distintos porcentajes de contenido rPS con la que se realizan los prototipos de los nuevos envases demostraron que se cumple con la normativa europea de referencia para el contacto alimentario. Además, los test sensoriales organolépticos quedaron superados sin que se detectaran alteraciones provocadas por la posible presencia residual de las sustancias odorantes que generan productos como el pescado.
 
TRINSEO y COEXPAN se han asociado para validar tecnologías de reciclaje de PS para uso en la industria de los lácteos, particularmente para el mercado de aplicaciones Form Fill Seal (FFS, Formado, Llenado y Sellado). Con los materiales e insumos suministrados por TRINSEO, COEXPAN comenzará a probar poliestireno reciclado en diversas tecnologías a través de su centro de tecnología de innovación para envases rígidos y flexibles, INNOTECH (el cual opera en conjunto con EMSUR, la división de GRUPO LANTERO dedicada a la fabricación de envases flexibles). La coalición se observa oportuna e interesante, toda vez que el mercado de envases lácteos FFS (que históricamente ha preferido el uso de poliestireno debido a su superioridad técnica sobre los polímeros alternativos) ha generado mayor interés y expectativa del sector en cuanto a materiales alternativos debido a las percepciones erróneas sobre la circularidad y reciclabilidad del poliestireno.
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