El precio de la nafta se recupera, contribuyendo a una previsible estabilización de las tarifas de los termoplásticos

N° 1.102 - 18 de mayo de 2020

Lunes, 11 de mayo de 2020 | Tras el monumental descalabro en los dos últimos meses, el precio de la nafta se ha ido recuperando en las dos primeras semanas de mayo. El pasado día 7 la nafta se cotizó en Europa a 205,5 $/Tm. CIF Roterdam, por término medio, frente a 119,5 $/Tm. en que se situaba apenas siete días hábiles antes, el 28 de abril.
 
Aunque la cotización de la nafta se encuentra todavía en niveles tan bajos que no se recordaban desde hace 20 años, su recuperación podría contribuir a estabilizar los precios de los termoplásticos más consumidos en junio y subirlos después.
 
Sería extraño que los polímeros se encarecieran en julio y agosto, pero ya lo hicieron durante esos meses en 2013 y, con más intensidad, en el verano de 2008, poco antes de la anterior Gran Recesión.
 
El precio promedio de la nafta en abril fue de 162 $/Tm., lo que supuso un 38,9% menos que en el mes anterior, cuando ya bajó otro 42,2% respecto al mes precedente. En los dos últimos meses, la tarifa de la materia prima petroquímica cayó casi dos terceras partes.
 
Presionados por el abaratamiento de la nafta, los precios de las materias primas petroquímicas básicas, excepto el del benceno, han vuelto a bajar en mayo.
 
Tras el histórico derrumbe registrado en abril, el contrato europeo del benceno ha subido en mayo 55 €/Tm., hasta situarse en 226 €/Tm. Como es habitual, el contrato del fenol, empleado en la producción de policarbonato, varió en la misma cuantía que el del benceno, alcanzando los 1.020 €/Tm.
 
Los contratos europeos de etileno y propileno han descendido en mayo 100 y 80 €/Tm., respectivamente, fijándose en 570 y 620 €/Tm. Más fuerte ha sido el abaratamiento del butadieno, del que en Asia se decía que ha llegado a regalarse y cuyos contratos en Europa se han establecido en 325 €/Tm., 200 €/Tm. más bajos que en abril.
 
Mientras que el contrato europeo de monoetilenglicol se ha fijado en 448 €/Tm., lo que ha supuesto un descenso de 67 €/Tm. respecto al mes pasado, el del paraxileno de mayo aún tardará en establecerse un par de semanas. En los últimos días de abril, se acordó un abaratamiento de 97,5 €/Tm. del contrato respecto a marzo, fijándolo en 492,5 €/Tm.
 
Influidos por el bajo precio de la nafta, los operadores de crackers mantienen unas altas tasas de funcionamiento de los crackers para beneficiarse de unas ganancias adicionales. La recuperación del precio de la nafta acontecida con un contrato del etileno 100 €/Tm. más báratro que en abril, ha reducido los márgenes de los operadores de los crackers, pero estos seguían siendo muy satisfactorios en la segunda semana de este mes. El pasado día 7, el contrato del etileno todavía era 3,3 veces superior al de la nafta, cuando durante toda la pasada década sólo en enero y febrero de 2016 el etileno llegó a ser tres veces más caro que la nafta.
 
Durante abril, el diferencial del contrato europeo del etileno respecto al precio medio de la nafta se disparó hasta ser 4,83 veces más alto.
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