La AEMA pide abordar ya la gestión de los residuos plásticos non-packaging

Lunes, 19 de diciembre de 2022

Lunes, 19 de diciembre de 2022 | Es necesario mejorar la información sobre los flujos de plásticos que no son envases ni embalajes. Hace falta para orientar el desarrollo de políticas y medidas efectivas que aborden este importante flujo de residuos, y aumentar la eficiencia de los recursos, en consonancia con los objetivos del plan de acción de economía circular. Esta y otras conclusiones se detallan en un nuevo informe publicado por la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) que, a diferencia de la mayoría de acciones políticas que se están produciendo en materia de residuos, pone el foco en los desechos plásticos que no proceden de aplicaciones de envasado y embalaje, como construcción, muebles o electrónica de consumo.
 
El uso de plásticos que no son envases ni embalajes representa la mayoría del consumo de plástico en Europa. Estimaciones recientes sugieren que las aplicaciones que no son de empaque podrían representar hasta el 74% del consumo, pero pocas políticas o iniciativas se dirigen directamente a los plásticos que no son de embalaje. El reciclaje de este tipo de plásticos presenta desafíos debido a factores tales como materiales mixtos dentro de complejos productos y la presencia potencial de aditivos que son peligrosos o pueden impedir la reutilización rentable de materiales.
 
“Los datos sobre los flujos de plástico que no son de embalaje siguen siendo limitados, tanto a nivel nacional, como a niveles de la UE. Se dispone de algunos datos sobre la industria del plástico en Europa, pero la cantidad de plástico importado como parte de los productos manufacturados es poco clara”, dice la AEMA, que define el flujo de estos residuos como la “pieza perdida del puzle del plástico”. “Se necesita una trazabilidad mejorada y datos estandarizados para informar la elaboración de nuevas políticas que aborden los plásticos que no son envases y apoyen una mejor gestión de estos materiales. Esto ayudaría a lograr ambiciones plásticas circulares y reducir los impactos ambientales”.
 
Los plásticos que no son envases ni embalajes son parte de un sistema de productos muy complejo que abarca muchos sectores, productos, categorías y movimientos de comercio internacional. Esto representa importantes desafíos para la comprensión y la gestión de los flujos de materiales de plásticos utilizados en estas aplicaciones non-packaging. Producidos principalmente a partir de combustibles fósiles, la fabricación de estos plásticos utiliza una cantidad sustancial de recursos naturales y son una fuente importante de emisiones globales de carbono. 
 
Además, la durabilidad inherente a este tipo de plásticos significa que los artículos desechados permanecen en el medio ambiente durante generaciones. No solo son los que más se consumen, consecuentemente son los que más se fabrican; a grandes volúmenes y precios más bajos que los polímeros que se destinan a otras aplicaciones de envasado y embalaje. Incluyen materiales comunes como polietileno, polipropileno y cloruro de polivinilo.
 
En el caso de los plásticos de ingeniería especializados, tienen precios más altos y se producen en volúmenes más bajos para aplicaciones donde se requiere un alto rendimiento, como parachoques de automóviles y esquís. Los polímeros termoestables son extremadamente resistentes y duraderos que se utilizan en aplicaciones exigentes, como turbinas eólicas palas y fuselajes. Estos tipos de polímeros técnicos complejos son generalmente difíciles de reciclar, ya que a menudo no se pueden volver a moldear cuando se calientan y pueden contener una mezcla de materiales que son difíciles separar. “Abordar la cadena de valor del plástico es, por lo tanto, un área prioritaria para la economía circular”, dice la AEMA.
 
Las tasas de recolección de desechos plásticos de la mayoría de fuentes distintas al envasado y embalaje son inferiores a las tasas de recogida de residuos del sector del packaging. Es probable que esto sea el resultado de la vida útil más larga de los artículos que no son de embalaje, lo que conduce a una acumulación en los hogares y las empresas de existencias de plástico, incluidos los productos en uso y los que ya no se usan, pero se mantienen almacenados. Muchos artículos que no son de embalaje contienen mezclas complejas de tipos de polímeros, a menudo en combinación con otros materiales. Esto complica su segregación en el momento del desechado y hace que a menudo se incluyan en los residuos mixtos enviados a vertederos o para recuperación de energía.
 
“Sin acciones específicas”, advierte la AEMA, “se espera que la cantidad de residuos plásticos que no son envases ni embalajes siga creciendo, y esto planteará desafíos significativos para las generaciones futuras en términos de pérdida de recursos e impacto en el medio ambiente. Dada la longevidad general de estos plásticos, es esencial que los enfoques de diseño y producción cambien ahora para garantizar la circularidad de las corrientes de plástico en el futuro. Esto es particularmente relevante en el contexto de la promoción de materiales limpios que garanticen flujos de reciclaje que no conllevan el riesgo de que las sustancias tóxicas recirculen a través de los materiales de desecho, contaminando la cadena”.
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ENVASES PLÁSTICOS PARA YOGURES Y POSTRES LÁCTEOS
La Guía de Compra de envases plásticos para yogures y postres lácteos identifica a 20 suministradores, si bien sólo los seis principales controlan algo más del 96% de las ventas. Es decir, pese a existir una gran variedad de proveedores para elegir, la mayor parte del mercado está concentrado en un puñado de empresas.
 
La reducción de polímeros empleados y la mejora de la facilidad de uso, están impulsando el uso paulatino de envases flexibles en yogures y postres lácteos, que mayoritariamente siguen siendo rígidos y semirrígidos pelables. Además, en este reportaje se precisan las ventajas y limitaciones de los materiales utilizados y los retos que plantean la sostenibilidad y los hábitos de los consumidores a este tipo de envases.
ENVASES PLÁSTICOS PARA EMBUTIDOS LONCHEADOS
La Guía de Compra de envases plásticos para embutidos loncheados identifica a 33 suministradores, si bien los tres primeros absorben más de la mitad del mercado. Si ampliamos el foco a los diez mayores proveedores, éstos cubren el 90% de las ventas, mientras que otras 23 compañías de envases se reparten el 10% restante.
 
Durabilidad frente a reciclaje
En los envases plásticos de embutidos loncheados, ¿cuáles son los polímeros más utilizados y qué cualidad aporta cada uno? ¿qué tipo de envase y sistemas de envasado hay disponibles? En este reportaje se analizan las soluciones que aporta el plástico a las exigencias de los envasadores de elaborados cárnicos (embutidos) loncheados; sus innovaciones y tendencias.